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<특별기고> 탄소중립과 생물다양성 보전의 중요성


경기헤럴드 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 01월 16일
ⓒ 경기헤럴드















(전)교육장⦁논설위원  김문성

우리는 오늘도 자동차에서 뿜어져 나오는 중금속과 매연을 마시고, 공장 굴뚝에서 나오는 이산화탄소 등 미세먼지 속에서 살고 있다. 호주, 미국 등 세계 각국은 크고 작은 산불로 수많은 인명 피해와 재산을 잃고, 생물들은 서식지 파괴로 죽거나 사라져가고 있다. 2020년 여름 제주 해변에는 파란고리문어가 출현했다. 청산가리 10배의 독성을 가지고 있어 사람이 스치기만 해도 위험하다고 한다. 재앙이다. 많은 과학자는 지구온난화가 원인이라고 한다.
여기에서 우리는 탄소중립의 중요성을 알아야 한다.
과도한 온실가스는 지구에서 우주로 향하는 태양 복사에너지를 가두는 역할을 하게 되어 지구의 온도가 높아지게 되는데 온실가스의 80%는 이산화탄소(CO2)이다. 온실가스가 너무 많아지면 지구가 뜨거워지고 생물들이 살아갈 수 없게 된다.
탄소중립이란 이산화탄소 배출량만큼 이산화탄소를 흡수하게 하여 0으로 만든다는 개념이다.
탄소중립은 왜 중요할까요?
이산화탄소 배출량이 증가하여 지구 온도가 상승한다. 이산화탄소를 흡수하는 생물의 서식지도 파괴된다. 결국 기후변화로 인하여 생태계가 파괴된다.
그러면 우리가 탄소중립을 실천하기 위해 어떻게 해야 할까?
첫째, 전기를 아껴 쓰면 화석연료를 적게 쓰고, 전기를 만드는 과정의 이산화탄소를 줄이게 된다.
둘째, 탄소 흡수원을 보전하고 늘리며 생물의 서식지도 늘리고 생물다양성도 늘린다. 탄소 흡수원은 자연적, 인위적으로 대기 중의 이산화탄소를 저장하는 곳으로 산림, 해양, 습지 등이다
생물이 살고 있는 숲이나 갯벌과 같은 서식지와 각 생물이 가진 고유한 유전자 정보 모두 생물다양성이라 한다.
미국의 옐로스톤 국립공원의 늑대 복원 이야기가 있다. 국립공원은 늑대를 동물과 사람을 해치는 나쁜 동물이라 생각하여 없애기로 했다가 사슴의 숫자가 어마어마하게 늘어나 숲의 풀과 나무를 전부 먹어 치워 생태계의 균형이 깨지자 다시 늑대를 들여왔고 다시 생태계도 복원되었다 한다.
2020년 인도와 파키스탄은 메뚜기떼의 습격으로 농경지가 거의 초토화 되었다. 먹이 사슬이 끊기면서 나타나는 이 또한 지구의 재앙이다.
생물다양성은 생명의 그물망과 같아서 동물과 식물의 종류도 하나씩 없어지면 생명의 그물망이 끊기게 되고 생태계의 안전망에 구멍이 생기고 균형이 깨지게 된다.
우리나라가 겪고 있는 멧돼지들이 주는 피해도 상위 포식자가 사라짐으로써 생태계 순환의 고리가 끊겨 생긴 현상임을 알 수 있다.
생물다양성을 위협하는 요인을 정리하면 다음과 같다.
첫째, 서식지 훼손이다. 도시, 숲, 바다 등 다양한 서식지가 훼손되어 생물들의 살 곳이 줄어든다.
둘째, 지구온난화이다. 전기나 화석연료에 의한 온실가스로 인해 지구온난화가 되므로 해서 빙하가 녹고 해수면이 올라가 북극 생물들의 서식지가 줄어든다. 녹은 빙하에 숨어 있던 세균들이 다양한 전염병을 일으킨다. 코로나19도 이와 관련이 있어 보인다.
봄이 빨리 시작되고 동식물의 서식지가 시원한 높은 곳으로 이동하게 되어 적응하지 못한 생물들은 멸종하게 된다.
우리는 기후변화의 위험성을 깨닫고 탄소중립의 중요성과 생물다양성을 지키는 노력을 게을리해서는 안된다.


경기헤럴드 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 01월 16일
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