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<특별기고> 꽃다발 없는 졸업식


경기헤럴드 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 01월 08일
ⓒ 경기헤럴드















시인⦁좋은날피에스타 대표 백교선


코로나가 졸업식에도 영향을 주고 있다. 필자가 초등학교 졸업식에는 부모님과 친척들이 꽃다발을 하나씩 전달하며 축하의 마음을 전달해 주었다. 정든 교정을 떠나는 마음이 무거웠고 6년 동안 같이 생활한 친구들과 헤어짐도 매우 섭섭했다.
어린 마음에 후배들의 송사와 졸업생의 답사는 눈물을 흘리게 하며 선생님과 부모님에게 감사의 마음을 갖게 해 주었다. 새로운 출발을 알리는 초등학교 졸업식이 그래도 순수한 정서가 가득했다. 졸업식이 끝나면 가족들과 같이 모처럼 외식을 하면서 필자가 처음으로 주인공이 되는 날이었다.
중학교 졸업식에는 초등학교 보다 축하해 주려 온 가족들이 줄어들었다. 행사도 간략하게 해 초등학교에서 볼 수 있는 졸업식이 아니었다. 부모님과 같이 식사하러 갈 때도 격려와 칭찬보다는 고등학교에 입학하면 공부 열심히 해야 한다는 격려 아닌 부담의 말이 대부분이었다.
고등학교 졸업식에서는 부모님과 동생들만 참석하는 졸업식으로 가장 조촐했다. 공부보다는 기술에 관심이 많았던 필자는 대학을 포기하고 산업현장으로 직행했다. 직장에서 제과 기술을 배우며 나름대로 미래를 설계했다. 회사에서 퇴사하고 직접 제과점을 운영하면서 자식을 낳아 키우다 보니 대학에 진학하지 못한 것이 한이 되었다.
제과점을 운영하면서 야간대학에 충실히 다니면서 그동안 하지 못한 공부를 하며 한을 풀기도 했다. 대학을 어렵게 졸업하고 야간에 대학원을 다니며 조금 더 전문성을 익히고 있는데 대학 졸업 때는 누구에게도 알리지 못했다. 조금 낯설기도 하고 늦깎이 학생이라는 것이 부담되었다. 더욱이 자식들이 성장하는 데 있어 열심히 공부해서 대학가라는 말을 하지 못할 것 같아 사실 대학에 늦게 입학하고 졸업했었다.
그 사이에 큰아들이 중학교 졸업식을 했다. 선생님과 학생들만의 졸업식이 진행 되었으며 학부모들과 학생들을 위해 포토존이 설치 되었으나 몇몇 학부모들만 참석하여 기념 사진만 촬영하는 안타까운 시절로 필자가 느낀 예전의 졸업식 분위기와 너무나 달랐다. 세월 따라 졸업식 문화가 변화되겠지만, 그래도 정든 학교를 떠나가는 서운한 마음보다는 졸업해서 좋다는 마음이 더 많은 것 같았다.
올해 졸업식은 더 암울했다. 코로나로 인해 제한적 졸업식을 하다 보니 꽃다발 없는 졸업식이 되어버렸다. 하나의 전염병이 사회현상을 획일적으로 바뀌어버리는 사실에 앞으로 졸업식도 지금과 같이 획일화되어 가족과 졸업생이 없는 졸업식이 될까 두렵다.
더구나 졸업식을 맞이하여 꽃을 판매하는 화원이나 졸업생 축하를 위해 찾아가는 식당도 텅텅 비어 2022년 졸업식이 가장 슬플 것으로 기억될 것이다. 졸업생이나 가족들도 황당한 경험을 하게 되어 2022년에 졸업한 졸업생들은 추억 하나를 잃게 되었다.


경기헤럴드 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 01월 08일
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