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<특별기고> 정치인은 시민의 빚쟁이다


박규천 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 08월 04일

ⓒ 경기헤럴드



















전문기자 박규천

우리는 크게 대통령 선거에서 작게는 통반장 선거를 치른다. 선거를 치를 때면 유권자는 투표 장소에 도착하면 줄을 서서 기다려가며 많은 시간을 할애할 때가 있다. 그 시간은 노동법이 정한 최저 임금 시간당 10,000원을 소화해가며 후보자를 선택하게 된다.
그리고 개표가 끝나면 어느 후보자가 가령 5만 표를 획득해 당선됐다면 당선자는 시간당 5억 원어치의 도움을 받은 셈이다. 이렇게 보이지 않은 유권자와 후보자 간의 거래가 생겨난다. 돈보다 더 큰 빚은 마음의 빚일 것이다. 그래서 정치인은 당선이 되고 나서는 더 큰 짐을 지고 절대 교만하지 말아야 할 것이다.
작은 선거에 이긴 것보다 큰 선거에 이길수록 더 낮은 자세로 임해야 한다. 투표는 절대적 의무는 아니지만, 시민과 국민이 가진 소중한 권리이므로 누구나 자유롭게 투표에 참여해 주권을 행사한다.
내가 지지한 후보자가 당선되든 원하지 않았던 반대 후보자가 당선되든 중요한 것은 선거가 끝이 나면 진영 간에 다툼없이 당선자는 모두를 아우르는 포용의 정치를 해야 한다. 또한 정치는 절대 투쟁을 앞세워 정쟁의 정치가 아닌 페어플레이다운 정치가 되어야 한다. 더불어 정치는 항상 봉사 정신이 무장돼야 하며 일꾼이라는 사명감을 잊어서는 안 될 것이다.
유권자의 바람은 큰 것을 원하지 않는다. 우리가 살아가는 일상을 조금 더 나은 삶을 이루고자 함에 있다. 그런 시민과 국민의 뜻을 무시하고 독선과 오만으로 유권자들을 무시한다면 유권자들은 절대 좌시하지 않을 것이다. 정치는 권력이 아니라 봉사다.
남아프리카공화국 넬슨 만델라 대통령을 잘 알고 있다. 인종 차별 반대 운동을 하다 종신형을 선고받고 27년간의 긴 감옥 생활을 마치고 대통령에 당선된 후에 그는 그를 고통과 탄압과 치욕으로 몰아넣었던 자들을 용서하라고 베풀었던 그의 자비와 사랑은 노벨 평화상과 함께 20세기 최고의 책으로 ‘자유를 향한 긴 여정’은 New York Times가 뽑은 최고의 상으로 선정되기도 했다.
정치는 선거가 끝나면 여야가 하나로 뭉쳐져야 국민이 편하다. 내 편이 아니면 적으로 대하고 내가 아니면 안 된다는 착각은 버려야 할 것이다. 정치가 싸우면 국민이 힘들다는 것을 국민의 빚쟁이 정치인들은 깊이 반성해야 한다. 따라서 빚을 탕감하는 방법은 국민을 위해 내가 무엇이 되느냐가 중요한 것이 아니라 국민을 위해서 어떻게 빚을 갚아야 할 것 인가를 고민하며 잘못에 대해선 깊이 반성하고 성찰하는 성인 의식을 가져야 할 것이다.


박규천 기자 / rch2927@korea.com입력 : 2022년 08월 04일
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